Technologie de centrales à béton Astec Imprimer E-mail


Le nouveau grand nom de la centrale à béton, synonyme de mobilité, polyvalence et qualité.

Les professionnels du secteur, qui connaissent la réputation d'Astec dans le domaine des technologies HMA de pointe, ne savent pas toujours que la société possède plus de 20 années d'expérience dans la construction de centrales à béton.


La centrale à béton à mélange continu d'Astec est une solution mobile, équipée de trémies d'attente montées sur des armatures autodépliables.
La centrale à béton à mélange continu d'Astec, illustrée sur la photo ci-dessus, est mobile.Elle est équipée de trémies d'attente montées sur des armatures autodépliables.

D
e nombreux fournisseurs ont récemment étudié de plus près la centrale à béton à mélange continu d'Astec. Un concept dérivé d'une longue tradition d'innovation maison. Une démonstration récente a mis en scène l'une de ces nouvelles centrales, qui amenait efficacement le béton frais dans la trémie d'attente, sous le regard attentif de plusieurs entrepreneurs spécialisés dans l'enrobage. L'un d'eux, visiblement convaincu, a alors déclaré à ses collègues qu'Astec était incontestablement le synonyme d'un béton de qualité.

Les professionnels qui ont assisté à la démonstration ont pu observer la fluidité de fonctionnement du malaxeur Astec Twin Shaft, l'homogénéité de l'écoulement des agrégats fractionnés et la précision du contrôle de l'arrivée d'eau.

De l'avis général, une nouvelle ère dans l'histoire de la fabrication du béton venait de s'ouvrir sous leurs yeux.

Astec a mis à profit ses 20 années d'expérience dans la construction de centrales à béton au service de ce secteur d'activité. Nombreux sont ceux qui considèrent que la technologie employée sur la centrale à béton à malaxage continu d'Astec constitue la première véritable innovation de l'industrie bétonnière depuis plusieurs décennies.

Le fruit d'une longue tradition

La plupart des professionnels de l'industrie croient bien connaître la société Astec, Inc. Pourtant, beaucoup ignorent son savoir-faire dans le domaine de la fabrication d'équipements pour la production de béton. Cette histoire remonte, en effet, à plus de deux décennies.

En 1987, le premier béton perméable jamais fabriqué aux États-Unis sortait d'une usine Astec. Ce matériau fut employé pour paver un parc de stationnement de 5,7 hectares situé dans l'Epcot Center de Disney World, en Floride. Plus tard, la même usine fut mise à contribution pour fournir le béton compacté au rouleau (RCC) nécessaire à un projet d'agrandissement du port de Los Angeles, en Californie.

Une autre centrale à béton fabriquée par Astec a été l'un des deux équipements de fabrication du RCC utilisés pour la construction du barrage de Penn Forest à Bethlehem, en Pennsylvanie. Ce projet, troisième plus grand barrage des États-Unis, était consistué de 360,000 yd3 (301,006 m3) de RCC. Le site a été exploité avec une parfaite fiabilité en faisant alterner deux équipes quotidiennes six jours par semaine.

  • Une centrale Astec exploitée dans le sud-est des États-Unis depuis 2002 a rempli plusieurs missions, dont la production de milliers d'hectares de revêtement à base de ciment en vue d'équiper la plupart des pistes d'atterrissage de l'aéroport international de Memphis.
  • Bonsal American, l'un des plus grands fabricants américains de matériaux de construction emballés, a récemment étendu son site de fabrication de Cincinnati en rénovant une usine vieille de 34 ans pour y créer une centrale Astec. L'usine a vocation à fabriquer un mélange à base de béton conditionné en sacs, appelé Sakrete. La configuration du site permet d'associer une phase de séchage à une phase de malaxage, afin de mélanger le matériau et de le conditionner en sacs selon les spécifications exactes du fabricant.

Fin 2008, Astec a annoncé la création de Concrete Products Group, renforçant ainsi son statut d'entreprise leader de l'innovation dans le secteur bétonnier.

Des technologies de pointe

Un fabricant de béton du sud-est des États-Unis, ayant récemment pris livraison d'une nouvelle centrale à béton à malaxage continu d'Astec, a donné ses premières impressions à chaud sur la technologie conçue par Astec.

« Pendant que j'écoutais vos explications sur les évolutions de votre nouvelle centrale, je me disais que j'étais peut-être en train d'assister à une révolution dans la fabrication du béton, aussi importante que le passage du mélange manuel au mélange mécanique », a-t-il déclaré.

Ce fabricant possède lui-même une solide expérience dans ce domaine. Il a en effet participé à l'un des premiers projets RCC publics entrepris par l'Army Corps of Engineers : la construction du barrage du lac Nickajack sur le fleuve Tennessee. Son implication dans les projets RCC depuis la fin des années 1980 l'a amené à travailler jusqu'à aujourd'hui sur de nombreux chantiers, tels que celui de la nouvelle usine d'automobiles Volkswagen, située à Chattanooga, dans le Tennessee. Aujourd'hui, il est le propriétaire d'une nouvelle centrale à béton Astec installée sur son site.

Cette nouvelle centrale double la centrale Universal en couvrant toute la gamme des mélanges à base de béton. Elle est équipée d'un malaxeur Astec Twin Shaft d'une puissance de 250 chevaux. Elle comprend une goulotte et une extrémité de remplissage des camions, ainsi qu'une large trémie d'attente très appréciée par les clients qui souhaitent transporter le béton en camion-benne pour la création de coffrages glissants ou l'enrobage en RCC.

La principale avancée technologique de cette centrale est le passage du doseur d'agrégats classique à des sections d'agrégats volumétriques continues, munies d'obturateurs automatiques et de bacs calibrés. Si ces bacs ressemblent aux systèmes d'alimentation à froid de certaines usines d'asphalte, cela n'a rien d'étonnant. Le Président-directeur général d'Astec Industries, le Pr J. Don Brock, souhaitait que les centrales à béton Astec soient certes très évoluées, mais utilisent des composants testés sur le terrain et issus des usines de fabrication d'Astec, Inc. À titre d'exemple, une fonctionnalité telle que la trémie d'attente montée sur armature autodépliante est un concept très voisin de la trémie Astec de 100 tonnes équipant les centrales d'enrobage à chaud.

En fait, le concept de centrale à béton ultra mobile, autodépliable et à malaxage continu est dérivé du système mobile Astec Six Pack destiné à la production d'enrobés à chaud, qui a connu un grand succès. En outre, les centrales à béton reprennent les performances éprouvées des systèmes de contrôle informatique d'Astec, qui garantissent aux entreprises d'enrobage du monde entier l'obtention de mélanges de matériaux de haute qualité, jour après jour.

Le nouveau système de contrôle Astec CTC3 (Total Concrete Control system) permet à l'opérateur de maîtriser avec une grande souplesse toute la puissance des centrales Astec. Disponible sous forme de modules prenant en charge trois tailles de malaxeurs Astec Twin Shaft (respectivement de 125, 200 et 250 chevaux), le système CTC3 permet de réguler avec précision les flux d'agrégats depuis chaque bac et de répartir les matériaux cimentaires en provenance des silos. De plus, Astec incorpore un système d'alimentation en eau révolutionnaire doté de compteurs de débit à effet Coriolis. Le contrôle volumétrique permanent du système d'alimentation permet d'atteindre une précision en temps réel de 266 millilitres par yard.

L'intégration de ces caractéristiques de pointe par Astec permet aux entrepreneurs d'offrir à leurs clients des mélanges de béton à gradation optimisée, de façon cohérente, avec toute la maniabilité requise pour atteindre la qualité recherchée.

Une centrale Astec pouvant accueillir six bacs à agrégats, voire davantage, l'entrepreneur peut opter pour des combinaisons entre quatre tailles d'agrégats à granulométrie élevée et deux sortes de sable. Cette polyvalence permet d'obtenir une volumétrie exacte et de doser la pâte de ciment de façon à atteindre avec précision la résistance définie dans les spécifications requises.

Les professionnels du secteur ayant procédé à l'évaluation des dernières technologies d'Astec sont unanimes :

Jamais un niveau de contrôle aussi précis n'a été offert aux fabricants de béton.


Cet article a été publié à l'origine dans Hot-Mix Magazine Vol. 15 num. 1

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